Francis Ngannou foi o primeiro, mas Tafon Nchukwi espera ser a próxima estrela de Camarões no UFC

Antes da estreia de Francis Ngannou no UFC em 2015, Camarões não tinha um lugar de destaque no MMA.

Ngannou mudou isso de forma rápida e ao longo de cinco anos se tornou um dos maiores nomes do UFC. Ngannou, junto com o campeão do UFC Kamaru Usman e Israel Adesanya, provou ao mundo que os africanos têm muito a oferecer no mais alto nível das artes marciais mistas.

Perspectiva invicto dos meio-pesados Tafon Nchukwi (3-0) quer ser o próximo lutador a continuar essa tendência – e ele tem a oportunidade de dar um passo mais perto quando enfrentar Al Matavao (8-2) no Contender Series 32 de Dana White no UFC Apex em Las Vegas na terça-feira.

Nascido em Bamenda, Camarões, Nchukwi se mudou para os Estados Unidos em 2005 aos 10 anos. Nchukwi guarda boas lembranças de Camarões e de brincar ao ar livre com todas as outras crianças. No entanto, ele reconhece que suas experiências foram confinadas à ideologia da infância.

Sua família se mudou para os Estados Unidos na esperança de ter uma oportunidade, Nchukwi explicou recentemente ao MMA Junkie. Quando eles se estabeleceram em seu novo ambiente de vida, havia algumas coisas às quais Nchukwi precisava se acostumar.

“Foi um choque cultural, com certeza, ajustar-se”, disse Nchukwi ao MMA Junkie. “Demorou um pouco, mas não muito, porque minha primeira língua já era o inglês. A principal coisa a que eu tive que me adaptar foi a rapidez com que as pessoas aqui falam e tentando discar seus tons, sotaques e maneiras de falar. Ajustando-se a isso, era basicamente isso. Fora isso, era estranho ter mais acesso a um lote. Havia mais oportunidades. A primeira vez que vim aqui, fiquei impressionado com toda a tecnologia e outras coisas – TVs grandes, carros por toda parte. Quando vim aqui pela primeira vez, era definitivamente muito para absorver. ”

Ao se instalar na escola, Nchukwi começou a jogar futebol. No colégio, ele aprendeu futebol. Após a formatura, Nchukwi mudou para a faculdade – mas encontrou o MMA quando viu um anúncio de teste gratuito de 30 dias para uma academia local.

Como resultado, Nchukwi largou a faculdade – uma mudança com a qual seus pais não gostaram.

“Seus pais vêm aqui para lhe dar melhores oportunidades, e você diz a eles que está tentando ser um lutador”, disse Nchukwi. “Eles não ficam muito felizes em ouvir isso.”

Três lutas em sua carreira de MMA profissional, a família de Nchukwi se preparou para sua busca pela glória nos punhos. Os sentimentos positivos vão para os dois lados. Refletindo sobre sua educação, Nchukwi disse que se inspira em seus pais imigrantes.

O passado operário de seus pais motiva Nchukwi, mas ele também é movido por visões de seu próprio futuro. Ao tornar a bandeira de Camarões mais visível e mais significativa no cenário mundial, Nchukwi espera que ele incline a balança para fazer o primeiro card do UFC na África acontecer.

“Isso significaria muito também”, disse Nchukwi. “Principalmente para o meu pessoal, que está sempre me observando e me apoiando. Definitivamente, estou usando esta plataforma para mostrar ao meu país e ao meu povo. Vou avisá-los que estamos aqui. … Estamos vindo para assumir. Nascemos lutadores. ”

Embora o sucesso seja ótimo, Nchukwi disse que não quer que sua carreira seja totalmente voltada para ele. Ele espera que seu sucesso possa ser absorvido por milhares de pessoas que vêm de lugares ou situações semelhantes.

“Vindo de onde venho, não há muitas oportunidades”, disse Nchukwi. “Então, vindo para cá, estou prestes a entrar em um dos maiores palcos do mundo. Isso é algo que definitivamente me deixa humilde. Eu sei que isso vai ser uma inspiração para muitos outros que vêm desta mesma posição que eu.

“Espero ser uma inspiração para eles – para que possam ver esse caminho e segui-lo sabendo que se trabalharem duro para perseguir o que querem, eles vão chegar lá. Não importa quanto tempo leve. Contanto que você trabalhe duro e basicamente não desista, você vai chegar lá. ”

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